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Thursday, December 8, 2022
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Legislature Corner: If Passed, New Bill Will Institute Free Tuition to Part-time UVI Students

The University of the Virgin Islands (Source file photo)

Noting that part-time students are most likely to need tuition assistance, Senator Samuel Carrión offered legislation Monday to extend free tuition to those students who are not enrolled in classes full-time.

“We have a lot of students who are working and raising families, many being single mothers,” Senator Carrión said. “My legislation extends the free tuition program established in 2018 to part-time students, who should not have been left out in the first place. If we truly want to educate and empower our community, we must do all that we can to make a college degree accessible.”

Bill 34-0236 was approved by the Committee on Education and Workforce Development on Monday, Sept. 12. It will move to the Rules and Judiciary Committee for further consideration.

“I would like to thank my colleagues for seeing the value in this measure,” Carrión said. “I am quite sure [that] the many Virgin Islanders working hard to earn a degree and hold down a job will be extremely grateful for the assistance.”

When the 32nd Legislature passed Act 8155 in 2018, enacting free tuition through the Virgin Islands Higher Education Scholarship Program, it changed the trajectory of higher education in the Virgin Islands. However, data indicates that a significant proportion of today’s college students are working adults who are only able to attend school part-time. UVI’s leadership said Sen. Carrión’s proposed policy would open the University’s door to more Virgin Islanders.

“The University of the Virgin Islands is in full support of extending the eligibility for the Virgin Islands Higher Education Scholarship Program to part-time students,’ said UVI Provost Dr. Camille McKayle. “Another equity-driven policy is the support of part-time students. Policies that require students to maintain full-time enrollment often shut out those students who are returning adults or those who must work while in school.”

Carrión said part-time students are, in fact, often the students that most need and deserve tuition assistance.

“UVI is the only option here in the territory, and we don’t want anyone willing to work for a degree to be left out,” the St. Croix senator said. “Never before has a college degree been so essential to success. More than half of current job listings require a degree, and it is incumbent on us to maximize access to a college education for our people.”

Members of the community with any questions or concerns they would like to see the committee address with agencies are welcome to contact Senator Carrión’s Office via telephone at 712-2280 or email at senatorcarrion@legvi.org.

Editor’s note: Senator Samuel Carrión represents St. Croix in the Virgin Islands Legislature.

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Señalando que los estudiantes a tiempo parcial tienen más probabilidades de necesitar asistencia para la matrícula, el senador Samuel Carrión ofreció el lunes una legislación para extender la matrícula gratuita a aquellos estudiantes que no están inscritos en clases a tiempo completo.

“Tenemos muchos estudiantes que están trabajando y criando familias, muchos de los cuales son madres solteras”, dijo el senador Samuel Carrión. “Mi legislación extiende el programa de matrícula gratuita establecido en 2018 a los estudiantes a tiempo parcial, que no deberían haberse quedado fuera en primer lugar. Si realmente queremos educar y empoderar a nuestra comunidad, debemos hacer todo lo posible para que un título universitario sea accessible.”

Bill 34-0236 fue aprobado por el Comité de Educación y Desarrollo de la Fuerza Laboral el lunes 12 de septiembre de 2022. Se trasladará al Comité de Reglas y Poder Judicial para su posterior consideración.

“Me gustaría agradecer a mis colegas por ver el valor de esta medida”, dijo el senador Samuel Carrión. “Estoy bastante seguro de que los muchos Islas Vírgeños que trabajan arduamente para obtener un título universitario y mantener un trabajo estarán extremadamente agradecidos por la asistencia.”

Cuando la 32ª Legislatura aprobó la Ley 8155 en 2018, que promulga la matrícula gratuita a través del Programa de Becas de Educación Superior de las Islas Vírgenes, cambió la trayectoria de la educación superior en las Islas Vírgenes. Sin embargo, los datos indican que una proporción significativa de los estudiantes universitarios de hoy en día son adultos que trabajan y que solo pueden asistir a la escuela a tiempo parcial. El liderazgo de UVI dijo que la política propuesta por el senador Samuel Carrión abriría la puerta de la Universidad a más habitantes de las Islas Vírgenes.

“La Universidad de las Islas Vírgenes apoya plenamente la extensión de la elegibilidad para el Programa de Becas de Educación Superior de las Islas Vírgenes a los estudiantes a tiempo parcial”, dijo el Rector de la UVI, Dr. Camille McKayle. “Otra política impulsada por la equidad es el apoyo a los estudiantes a tiempo parcial. Las políticas que requieren que los estudiantes mantengan la matrícula a tiempo completo a menudo excluyen a los estudiantes que son adultos que regresan, o aquellos que deben trabajar mientras están en la escuela.”

El senador Samuel Carrión dijo que los estudiantes a tiempo parcial son, de hecho, a menudo los estudiantes que más necesitan y merecen asistencia para la matrícula.

“UVI es la única opción aquí en el Territorio y no queremos que nadie dispuesto a trabajar por un título universitario se quede fuera”, dijo el senador de St. Croix. “Nunca antes un título universitario había sido tan esencial para el éxito. Más de la mitad de las listas de trabajo actuales requieren un título y nos corresponde a nosotros maximizar el acceso a una educación universitaria para nuestra gente.”

Progreso Para Todos

Members of the community with any questions or concerns they would like to see the committee address with agencies are welcome to contact Senator Carrión’s Office via telephone at 712-2280 or email at senatorcarrion@legvi.org.

Editor’s note: Senator Samuel Carrión represents St. Croix in the Virgin Islands Legislature.

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